Que faire et visiter sur l’ile de Malte?

Le climat de l’île se prête au nombre d’activités de plein air disponibles. Les hivers sont pluvieux, mais doux. Le temps estival varie de chaud à chaud, avec peu ou pas de pluie.

Malte est un festin pour les sens, c’est pourquoi j’ai décidé d’écrire ce guide complet des 9 meilleurs endroits que vous devez voir à Malte. Les visiteurs peuvent avoir du mal à choisir parmi tout ce que l’île offre : sites du patrimoine mondial, architecture de charme, hôtels de première classe, gastronomie, plongée, navigation, shopping et festivals et concerts saisonniers.

Se déplacer à Malte avec le nouveau système de bus est maintenant plus facile que jamais. Les services d’autobus sont offerts de 5 h 30 à 23 h avec des autobus de nuit dans certaines régions. Voyager en bus est sans aucun doute le moyen de transport public le plus rentable. Les lignes continentales passent par la gare routière principale de La Valette, tandis que les lignes directes desservent les petites villes et les villages sans arrêt à La Valette.

Des locations de voitures privées et des taxis peuvent également être loués pour vous transporter presque partout sur l’île. Réservez ici un transfert en navette de l’aéroport à votre hôtel.

Les taxis à Malte sont blancs, mais tous ne sont pas équipés de compteurs, donc assurez-vous de vous mettre d’accord sur un tarif. La location d’une voiture vous offre le maximum de liberté et coûte environ 20 € par jour. La conduite se fait sur le côté gauche de la route. Tous les panneaux routiers sont en maltais et en anglais.

Le col de Malte est également une option pratique pour visiter les îles maltaises. Vous pouvez acheter un laissez-passer de 1, 2 ou 3 jours. Il offre aux visiteurs l’accès à plus de 50 attractions ainsi qu’à des bus touristiques en plein air sur Gozo et à des réductions spéciales dans les magasins et restaurants.

Les Catacombes Saint-Paul

Les catacombes sont ouvertes du lundi au dimanche de 9h00 à 17h00. Les billets coûtent 5 € pour les adultes de 18 à 59 ans, 3,50 € pour les jeunes de 12 à 17 ans et ceux de 60 ans et plus et 2,50 € pour les enfants de 6 à 11 ans. Entrée gratuite pour les enfants de moins de 6 ans.

Les catacombes de Saint-Paul comprennent une nécropole romaine souterraine datant du IVe siècle de notre ère. Les Romains considéraient qu’il était impur d’enterrer les défunts dans les limites de la ville, de sorte que ce complexe de catacombes était très probablement utilisé comme lieu de repos final pour les morts des villes environnantes comme Mdina. De nombreuses cryptes familiales ont également été découvertes. Il y a de la place pour environ 1 000 corps au total.

Les Catacombes de Saint Paul étaient peut-être synonymes de mort, mais elles ont aussi aidé à sauver des vies. Des centaines de personnes se sont réfugiées dans ces cryptes pendant les raids aériens de la Seconde Guerre mondiale.

Les Catacombes de Saint Paul ont une signification à la fois religieuse et historique. Les preuves des fouilles suggèrent que des enterrements chrétiens et juifs ont eu lieu ici. Les Tables d’Agapè trouvées dans la crypte principale étaient courantes dans les catacombes chrétiennes primitives. Il est probable qu’ils ont été utilisés pour la commémoration rituelle des morts. Des Tables d’Agapè ont également été découvertes dans d’autres catacombes comme celles de Mqabba et de Rome.

Domus Romana (Rabat)

Au IIe siècle av. J.-C., l’Empire romain et Carthage luttaient pour la domination en Méditerranée. Après des siècles de luttes de pouvoir, les deux superpuissances se sont engagées dans trois grandes batailles, connues sous le nom de Guerres Puniques. En 146 av. J.-C., les Romains battirent leurs adversaires, détruisirent complètement la ville de Carthage (en Tunisie moderne) et prirent le contrôle de Malte.

La Domus Romana est un musée qui contient ce qui reste d’une ancienne maison de ville romaine. Les mosaïques, restaurées, remontent au Ier siècle av. Comme celles de Sicile et de Pompéi, les mosaïques sont parmi les plus anciennes et les plus grandes découvertes. Ce qui reste de la structure donne des indices sur la façon dont les familles romaines riches vivaient. L’architecture de la maison de ville présente des éléments hellénistiques, à savoir le péristyle (cour ouverte/jardin entouré de quatre arcades). Chaque maison en rangée comportait autrefois de nombreuses colonnes de style dorique pour soutenir les portiques ombragés qui les dépassaient.

Les mosaïques complexes étaient courantes dans les cours romaines et les porches à colonnes qui les entouraient. Ceux de Domus Romana sont des exemples d’une technique particulièrement difficile de l’art de la mosaïque qui crée l’illusion de figures tridimensionnelles. L’une de ces mosaïques représente deux oiseaux perchés sur un bol d’or. Les mosaïques étaient un symbole de statut et de culture pour les Romains de l’Antiquité. Le musée Domus Romana contient également des expositions d’artefacts romains trouvés dans tout Malte.

Église et grotte Saint-Paul (Rabat)

La Grotte est un espace souterrain caverneux avec seulement quelques objets religieux dont une plaque commémorant la visite du Pape Jean-Paul II à Malte en 1990, et une statue de Saint Paul, qui a été donnée en 1748 par le Grand Maître Pinto. L’accès à l’église et à la grotte est gratuit.

Cette église baroque du XVIIe siècle a été construite sur la grotte où l’apôtre Saint Paul aurait séjourné et prêché pendant son séjour à Malte en 60 ap. Le Nouveau Testament de la Bible (Actes 27-28) contient des histoires sur saint Paul et son rôle dans la diffusion du christianisme. L’histoire en un mot : Paul a été arrêté en Judée et embarqué sur un bateau pour être transporté à Rome. Il a fait naufrage (dans ce qui s’appelle aujourd’hui la baie Saint-Paul) et a vécu à Malte pendant 3 mois en l’an 60. Pendant ce temps, il a joué un rôle déterminant dans l’établissement de la foi chrétienne à Malte.

Mdina

À quelques pas de la cathédrale Saint-Paul se trouve le Musée de la cathédrale (ouvert du lundi au vendredi de 9 h 30 à 16 h 30 et le samedi de 9 h 30 à 15 h 30. Le prix d’entrée est de 2,50 €). D’autres attractions de Mdina incluent le palais de Vilhena, les donjons de Mdina, le palais Falson de Palazzo, la chapelle de rue Agatha et la place de bastion. Il faut environ une heure pour parcourir toute la ville. Les visiteurs ont également le choix de faire du tourisme en karozzins (calèches à chevaux).

La ville silencieuse, comme on l’appelle souvent, est une ancienne ville fortifiée située à 12,5 km à l’ouest de La Valette, au centre de Malte. L’histoire de la ville fortifiée est beaucoup plus grande que sa petite taille. Rabat est la ville moderne qui entoure Mdina et est souvent appelée la banlieue de Mdina. Rabat est également beaucoup plus grande avec une population estimée à 13 000 habitants alors que Mdina n’a qu’environ 300 résidents permanents à un moment donné.

Les Phéniciens ont fondé Mdina pour la première fois aux VIe et VIIe siècles av. Ils ont appelé l’île Maleth, un précurseur de son nom actuel. Maleth signifiait « port sûr » pour les Phéniciens, qui à l’époque avaient une grande partie de la Méditerranée sous leur pouvoir. Après que les Romains se sont essayés à gouverner Malte, l’île est finalement passée sous contrôle arabe au cours du IXe siècle. Ils sont responsables de la réduction de la taille de Mdina et de la construction de ses bastions. Lorsque les Chevaliers de Saint-Jean arrivèrent à Malte, ils proclamèrent Mdina leur capitale, restaurèrent les édifices en ruines et utilisèrent ses palais comme résidences privées. C’est là que chaque Grand Maître a prêté serment de protéger les îles de Malte. Dès lors, Mdina prend le titre de « Citta Notabile », ou la Ville Noble.

Entrez dans Mdina en traversant le pont-levis et son élégante porte sud de style baroque. Ci-dessous, vous trouverez une formidable goutte d’eau où un fossé protégeait autrefois la ville. La porte est une reproduction de l’original érigé en 1724 par le Grand Maître Antonio Manoel de Vilhena. L’entrée principale mène directement à une relique de l’histoire. Les rues pavées sont étroites et emportent avec elles une sensation de nostalgie.

La cathédrale Saint-Paul est considérée comme le joyau de la couronne de Mdina. Il a été récemment restauré après des années de délabrement et des dommages ont menacé sa structure. Aujourd’hui, il se trouve fièrement sur la place Saint-Paul dédiée au saint bien-aimé qui aurait fait naufrage à Malte et prêché dans la grotte de la ville voisine de Rabat.

Hypogée (Paola)

Parce qu’il est souterrain, l’hypogée a un microclimat sensible. Tous les efforts ont été faits par Heritage Malta pour conserver ce trésor national, c’est pourquoi l’entrée et les visites sont strictement contrôlées et la photographie est interdite. Les visites audio sont obligatoires, de même que la pré-réservation de votre entrée. Seuls de petits groupes de visiteurs sont accueillis en même temps et l’ensemble audio dicte le rythme de la visite. Les ensembles audio sont disponibles en plusieurs langues. Les billets vont vite ! Vous devez réserver des semaines, parfois des mois à l’avance, pour visiter l’Hypogée. Je vous suggère donc de le faire rapidement après la réservation de vos vols pour Malte. Les billets coûtent 20 € pour les adultes et 12 € pour les enfants de 6 à 11 ans. Les enfants de moins de 6 ans ne sont pas admis. L’hypogée est situé à 5,6 km au sud de La Valette, dans la ville de Paola.

Voudrais-tu aller à Rome et sauter le Colisée ? Ou à Londres et laisser Big Ben de côté ? Je ne pense pas. L’Hypogeum a sans aucun doute été l’un des moments forts de mon voyage en Malte, et c’est une attraction que vous ne pouvez pas vous permettre de manquer. Un exemple exquis d’architecture en négatif, l’Hypogée est un complexe souterrain de salles et de chambres taillées dans le calcaire corallien. La partie la plus ancienne de l’hypogée remonte à 3600 av. Il a été découvert par hasard en 1902, par un tailleur de pierre qui réparait le sol d’une maison. Il ne savait pas à l’époque qu’il se tenait au-dessus d’une cavité préhistorique qui allait être classée au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1980.

La structure se compose de trois niveaux : supérieur (3600-3300 BC), moyen (3300-3000 BC) et inférieur (3150-2500 BC). Les fouilles de l’hypogée ont révélé une richesse de connaissances sur la société maltaise de l’âge du bronze, à savoir ses pratiques religieuses. Les restes de plus de 7 000 individus ont été découverts dans la partie inférieure de l’hypogée. Sept marches inquiétantes mènent à la nécropole où les restes ont été trouvés. On peut également voir une salle de conférence. Une Chambre Parlante est un type de Trou d’Oracle, un trou dans le mur d’un temple. Les trous d’Oracle sont communs dans de nombreux sites de temples préhistoriques maltais, mais on sait peu de choses sur la manière dont ils ont été utilisés et pourquoi. Celle que l’on trouve dans l’Hypogée est une dépression qui produit un écho réverbérant.

D’autres caractéristiques du site sont les chambres peintes en ocre, les sculptures en forme de spirale et la cavité « sainte des saints ». Le pigment ocre brun-rougeâtre utilisé pour décorer l’hypogeum peut également être trouvé dans d’autres sites préhistoriques de Malte et de Gozo. Le type de pigment utilisé par les constructeurs de temples est une preuve à l’appui de la théorie selon laquelle les premiers habitants de Malte venaient de Sicile. L’ocre n’est pas originaire des îles maltaises mais on le trouve en Sicile. La chambre « sainte des saints » est devenue une image emblématique de l’histoire maltaise et nous a donné une idée de ce à quoi pouvaient ressembler les toits des structures en surface des temples de Malte, puisqu’aucun n’a survécu. L’hypogée est une structure pas comme les autres. Il est remarquable que les constructeurs de temples aient réussi à le construire sans l’aide d’outils métalliques. Les os et les cornes d’animaux étaient très probablement utilisés pour écailler laborieusement le calcaire. Un projet de construction comme l’Hypogeum a probablement pris des années à se réaliser.

L’église de l’Assomption de Notre-Dame (Mosta)

Une réplique de la bombe est maintenant conservée dans l’arrière-salle de l’église pour commémorer le « Miracle de la bombe Mosta » de 1942. L’événement est une légende et, pour beaucoup, est considéré comme un témoignage de l’amour et de la miséricorde de Dieu. La Semaine Sainte est une période particulièrement occupée à l’intérieur et autour de l’église, avec le Vendredi Saint qui rassemble des centaines de paroissiens de toute l’île. Mosta est situé à environ 11 km à l’ouest de La Valette. L’entrée de l’église et de voir la réplique de la bombe est libre.

Cette église catholique romaine est aussi appelée la Rotonde de Mosta ou le Dôme Mosta. Il a été conçu par l’architecte maltais Giorgo Grognet de Vassé dans les années 1830, et construit sur l’emplacement d’une ancienne église. La coupole de l’église est la troisième plus grande coupole non supportée d’Europe et la neuvième du monde. L’inspiration de Gronget de Vassé pour l’église provient du Panthéon de Rome, en particulier le style du portique principal, les colonnes ioniques et le dôme central massif.

L’intérieur de l’église du Dôme Mosta est orné et élégant. Des sols en marbre marqueté, des dizaines de bancs en bois et un autel extravagant composent la pièce principale. Regarder à l’intérieur du dôme vous donnera une sensation céleste. Vous remarquerez peut-être qu’une petite partie du dôme est endommagée. Mais c’est loin d’être une erreur de peinture ; il s’agit en fait d’une cicatrice de bataille subie pendant la Seconde Guerre mondiale. Le 9 avril 1942, une bombe de la Luftwaffe allemande fut larguée du ciel, perçant la rotonde pendant que 300 paroissiens étaient à l’intérieur. Miraculeusement, la bombe n’a pas explosé et les 300 vies ont été épargnées. Le dôme a été gravement endommagé, mais il a fini par être réparé.

Birgu

Birgu (Vittoriosa) est situé en face de La Valette, le long du Grand Port. C’est là que les Chevaliers de Saint-Jean se sont établis pour la première fois après leur arrivée à Malte. Le front de mer de Birgu est animé et pittoresque, avec de nombreux restaurants et cafés.

La Valette

Aucun voyage à Malte n’est complet sans une visite à La Valette, la capitale nationale et centre culturel. Grâce en partie à son caractère baroque, La Valette se distingue comme l’une des capitales les plus authentiques d’Europe. À La Valette, vous aurez l’impression que le temps s’est arrêté grâce à l’infrastructure remarquablement préservée. La Valette est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1980.

Les Chevaliers de Saint-Jean ont apporté une contribution inestimable à la construction et au caractère de la ville pendant leurs 268 années d’occupation de l’île, qui ont duré de 1530 à 1798. La Valette doit son nom à Jean Parisot de la Valette, noble d’origine française et chevalier de Saint-Jean, qui fit construire La Valette en 1566.

Le symbole des Chevaliers, la croix à huit pointes, est devenu synonyme de l’île et est finalement devenu connu sous le nom de croix de Malte. Elle est toujours présentée fièrement sur le drapeau maltais et sur les pièces en euros maltaises. Les Chevaliers, avec l’aide des Maltais de souche, ont forgé une citadelle fortifiée qui sert maintenant de district administratif de la ville.

La Valette a subi des dommages considérables aux mains de l’Italie fasciste pendant la Seconde Guerre mondiale. De nombreux bâtiments comme l’Opéra Royal de La Valette ont été complètement anéantis. Les cicatrices de balles et de bombes sont encore visibles dans toute la ville.

La ville possède des palais, des musées et des forts. La plupart des sites sont situés à distance de marche les uns des autres. L’un des ports naturels de La Valette, le Grand Port, est un port d’escale populaire en Europe pour les bateaux de croisière de luxe, les catamarans privés et les yachts luxueux. La Valette vue de l’eau est un spectacle à voir. Une croisière à Grand Harbor est un excellent moyen de voir l’horizon magnifique de la ville et de se faire une idée de ses différents quartiers. Réservez ici une visite à pied de 4 heures de la Valette médiévale.

Sites mégalithiques de Mnajdra et Hagar Qim (Qrendi)

Située à environ 9,5 km au sud de La Valette se trouve la petite ville de Qrendi. Les deux complexes mégalithiques de Hagar Qim et Mnajdra sont situés près de la côte à environ 500 mètres de distance. Hagar Qim et Mnajdra sont des sites fascinants du patrimoine mondial qui remontent à la phase de Ggantija (3600-3200 avant JC). La société responsable de la construction des deux sites de temple est souvent appelée les  » constructeurs de temple « . On sait peu de choses sur ces gens, si ce n’est qu’ils sont probablement venus de la Sicile d’aujourd’hui et qu’ils ont vécu en paix en tant que chasseurs-cueilleurs.

Mnajdra peut ressembler à une structure brute de dalles de calcaire, mais c’est vraiment une merveille comment les constructeurs de temple ont réussi à la construire sans l’utilisation d’outils métalliques. Hagar Qim partage une conception architecturale similaire avec son plan de base de chambres circulaires et un passage central. Le complexe de Mnajdra comprend trois temples surplombant un parvis ovale. Le troisième temple date de la phase Tarxien (3150-2500 av. J.-C.) et est le plus impressionnant des trois. Des bancs de pierre et des sculptures en forme de spirale existent encore à l’intérieur.

Hagar Qim est situé à une courte distance de marche le long d’un trottoir de bois surélevé. Il se dresse sur une colline et surplombe la petite île de Filfla. Hagar Qim se compose de quatre structures. Le temple principal présente des niches sculptées dans les dalles du plancher. On pense qu’ils ont été utilisés pour recueillir le sang des sacrifices d’animaux. La Niche est une petite enceinte qui comporte deux autels et des dalles marquées par des fosses. Ces multiples entailles circulaires sont typiques de la plupart des structures mégalithiques maltaises et représenteraient les étoiles dans le ciel nocturne. Hagar Qim et Mnajdra sont massifs, mais mystérieux.

La vérité est qu’aucun archéologue au monde ne peut savoir exactement à quoi ces structures massives ont servi. Certains croient qu’ils sont astronomiquement liés, tandis que d’autres croient qu’ils ont été utilisés pour le culte de la déesse de la fertilité. Ce qui est incontestable, c’est que leur construction a été un tour de force de l’ingénierie à l’époque. Réservez ici une visite des temples mégalithiques de Tarxien, Hagar Qim et Mnajdra.